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馬斯克:沒想到造星際飛船這么便宜 原以為要百億美元

9月30日消息,據外媒報道,在美國太空探索技術公司SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)殖民火星的龐大計劃中,飛船和運載火箭絕對是重中之重,研發和制造成本堪稱天文數字。然而日前接受采訪時,馬斯克卻稱相關硬件的研發和制造成本比他預想的要便宜數十億美元。

馬斯克曾在兩年前表示,研發和制造太空旅行所需硬件將花費20億至100億美元資金。但美國當地時間周六,在SpaceX位于德克薩斯州博卡奇卡的設施接受采訪時,馬斯克現在認為相關成本將在這個預測范圍的低端,“可能更接近20或30億美元,而不是100億美元”。當天,馬斯克也在那里公布了星際飛船原型。

在長達一個小時的新聞發布會上,馬斯克還說首批太空乘客可能在一年內搭乘星際飛船進入太空軌道。在不久的將來,SpaceX計劃對其星際飛船原型進行大約20千米高空的短途試飛,并在六個月內嘗試將無人駕駛的飛船原型送入地球軌道,這一壯舉需要飛船時速超過2.57萬公里。

星際飛船將搭乘超重運載火箭(Super Heavy)進入太空,后者是一種巨大的火箭助推器,當飛船在地球軌道上駐留準備前往火星的旅程中,它也會提供燃料來為飛船加油。馬斯克表示,預計星際飛船和運載火箭都將可重復使用,這是該計劃在財務上唯一可行的方案。

馬斯克說:“在幾乎所有的交通運輸方式中,無論是飛機、汽車、馬車還是自行車,它們都是可重復使用的。如果汽車只能使用一次,那么可能很少人能開得起車。因此,必要的關鍵突破是推出快速可重復使用的軌道火箭,這是太空領域的圣杯。”

多年來,馬斯克始終公開談論他對能夠前往其他行星的宇宙飛船的愿景,藍圖也經過了重大修改。分析人士和批評人士質疑SpaceX能否為這樣的龐大項目提供足夠資金,有些人甚至認為,即使是馬斯克早些時候估計的100億美元,也可能遠低于實際需要的支出。

今年1月份,SpaceX為了省錢裁減了大約10%的員工,并指出像星際飛船這樣的項目“足以讓其他公司破產”。以相對較少的預算建造星際飛船始終是馬斯克愿景的核心。他在2016年就火星項目進行演講時表示,將人類送往其他世界探索的最大障礙不是技術,而是財務限制。

馬斯克聲稱,SpaceX的任務是制造可以將火星旅行價格從目前估計的100億美元降至人均20萬美元左右。他說,選擇用老式不銹鋼而不是現代碳纖維材料建造星際飛船,這是他在1月份宣布的最新決定,這是使星際飛船造價更便宜、更耐用的關鍵。馬斯克甚至自夸說:“這可能是我做過的最好設計決定。” (小小)

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